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美国宾夕法尼亚州学前教育的质量评级举措
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摘要:质量评级与改进体系是美国各州促进学前教育质量提升的重要举措,然而其在发挥质量提高和改进功能的同时,也出现诸多问题与挑战。为此,宾夕法尼亚州采取了简化质量标准、恢复教师发展支持项目、优化评估程序、提供精准技术指导、增加财政补贴等举措,以吸引更多的幼教机构参与到体系之中,增加高质量幼教机构的数量。宾夕法尼亚州的举措代表了美国学前教育质量评级与改进体系发展的最新动向与趋势,可为我国学前教育质量监测体系的构建提供借鉴。

关键词:宾夕法尼亚州;质量评级与改进体系;学前教育

以州政府为主体构建和施行质量评级与改进系统(TheQualityRatingandImprovementSystem,简称QRIS)是美国学前教育发展的一次重要举措。自1998年美国第一个QRIS体系在俄克拉荷马州诞生到2016年,已有40多个州和哥伦比亚特区构建了QRIS体系,而且至少还有5个以上的州正在设计和试点这一体系。[1]然而QRIS体系在发挥质量提高和改进功能的同时,也面临一些挑战。本文旨在通过考察宾夕法尼亚州QRIS体系存在的问题和改进举措,为我国学前教育质量监测体系的构建提供借鉴。

一、宾夕法尼亚州QRIS体系改进的背景与动因

(一)当前QRIS体系普遍存在的问题

美国QRIS体系以幼教机构自愿参与的方式,通过质量评级、专业支持和财政刺激措施,促使幼教机构提升质量;同时增加幼教机构质量信息的透明度,提高家长的辨别力和选择力。[2]尽管各州的QRIS目标及相应的设计各不相同,但大多数模式都将儿童的“入学准备”作为期望结果,并设计了达到这一目标的途径。第一,项目的精准扶持:旨在为学前教育机构的质量提升提供资源、技术援助和专业发展支持。第二,学前教育机构质量的评估;主要是以州标准为依据,定期对学前教育(EarlyChildhoodEducation,简称ECE)机构进行评估、定级和监管。一个完善的QRIS体系会形成良性循环,成为集儿童学前教育质量评价、支持和改进于一体的“助推器”。尽管QRIS体系发展迅速,越来越多的州采用这样方法提高和激励本州的学前教育机构改进质量,但QRIS体系在发挥积极作用的同时,也出现诸如评估标准缺乏灵活性、财政资助金额不足、QRIS体系的有效性及质量要素评估工具的信效度验证等需要解决的问题。第一,QRIS质量评级的准确性、有效性遭到质疑。专业人员对评估标准的解释不一致,降低了QRIS体系的专业性,影响到公众对QRIS体系的信服度,一定程度上削弱了QIRS体系的权威性。第二,在教师资质和学历方面,QRIS评估体系过分看重教师的正规教育背景和学历水平,而对教师的实践能力不够重视。如,为了达到QRIS更高级别标准,很多幼教机构会优先录用拥有正式教育机构颁发证书或高学历的工作人员,而不是录用在实践中能更好地与儿童互动的人员。[3]第三,QRIS体系提供的财政激励资金额度不足。很多幼教机构获得的资助只能维持甚至不够其评级的开支。如果要提升质量等级,其所需费用远远超过其获得的资金奖励,这极大影响了幼教机构举办人参与QRIS的积极性。

(二)宾夕法尼亚州KS体系面临挑战

1.质量评级与改进体系存在的问题2002年,宾夕法尼亚州儿童发展和早期学习办公室(OfficeofChildDevelopmentandEarlyLearning,简称OCDEL)出台了幼教机构自愿参与的QRIS体系“重要星级”(KeystoneSTARS,简称KS),用于评估和支持全州的学前教育项目,使其成为继俄克拉荷马州之后,美国又一开发和实施质量评级和改进体系的领先州。宾夕法尼亚州的KS体系从教师资格证书与专业发展、儿童早期学习、家园合作、领导力和管理四个领域,对参与的幼教机构进行评分,根据参与评估机构在这些领域中所达到的标准,给予从1星到4星四个质量等级的认定,并提供相应的财政支持和技术协助,以促进其质量的改进与提高。2015年,宾夕法尼亚州第三方评估机构———宾夕法尼亚州儿童研究中心与教育政策研究联盟对KS体系进行了调查,调查结果发现该体系存在如下问题。第一,KS体系的信效度存在一定问题。调查发现,在1星级和2星级幼教机构就读的四岁儿童的发展结果没有差异,在3星级和4星级幼教机构儿童的发展结果也没有差异。这表明最重要的质量晋级出现在教育机构从2星级上升到3星级时。[4]同时说明当前的级别评定标准需要进一步改进,应制订更适当的标准和要求,使所有的星级水平都更有实际意义。第二,质量要素证明材料的提供考虑不充分。理论、实证和实践专家将KS质量体系中的每一个要素与儿童发展结果相联系发现,在KS体系的10个质量要素中,只有7个可以提供证据材料。因此,应改进相应的评估措施,使证据材料更充分。第三,质量评级和指导改进的方法偏离目标。KS体系的开发者、KS体系等级的实施者和幼教机构举办人都表示,KS体系所提供的资源远离儿童入学准备的目标,分散了幼教机构的注意力。第四,举办人认为KS体系不同星级之间缺乏一致性,造成晋级不顺畅。总之,KS体系管理者和幼教机构举办人均表示,当前KS体系要求过多,且很多与提高儿童发展结果没有直接关系。对KS体系管理者而言,如何更好地激励和吸引举办人参与质量改进的过程是一项挑战。虽然KS体系的目的是为幼教机构改进质量提供路径,但很多举办人认为,星级之间过渡不连贯、质量等级晋级不顺畅等问题,都需要KS体系管理者采取措施,予以改进。2.宾夕法尼亚州学前教育发展排名落后宾夕法尼亚州作为美国最早投入公共学前教育(Pre-K)并建立质量标准体系的州之一,其学前教育发展水平一度领先全美。但在当前美国全面重视学前教育质量的背景下,该州在提供平等优质的学前教育方面已经有所落后。据2015年美国《教育周刊》发布的学前教育指数,宾夕法尼亚州学前教育综合得分为67.1,全美排名第41位。此外,虽然宾夕法尼亚州是全美最早制定和实施质量评级与改进体系的州,但十几年过去了,该州幼教机构参与KS体系的积极性并不高。截至2015年12月,宾夕法尼亚州所有具备资质的幼教机构中,仅有48%的机构参与了星级认定。[5]面对这一挑战,该州发起全面普及学前教育的倡议,提出大幅度增加学前教育项目预算。费城市市长更是将学前教育项目作为教育发展的奠基石,呼吁商业团体加大对学前这一“关键加分项”的资金投入,使“费城教育和经济得到长期发展”。[6]正是在此背景和动因下,宾夕法尼亚州OC-DEL决定对KS体系重新修订,并就新的质量评价体系的核心原则和质量标准广泛征求幼教机构举办人和公众反馈意见,寻找问题,对症下药,以更好发挥KS体系作用,吸引更多的幼教机构参与评估与改进体系,从而提升全州学前教育的质量。

二、宾夕法尼亚州KS体系的新举措

依据2015年宾夕法尼亚州儿童研究中心和教育政策研究联盟调查结果,由宾夕法尼亚州“力争上游———早期学习挑战基金”提供资助,宾夕法尼亚州OCDEL于2016年2月启动了对KS体系的修订。整个修订过程听取了体系管理者、机构举办人和幼教专家等各利益相关者的意见,以确保新体系的有效性、公平性和多样性。[7]新体系简化了评估标准和管理程序。学前教育项目在申请改进质量的时候,只需聚焦更少的、基于证明材料的标准。项目评估的管理和运行过程将更加简化以提高成本效率。评估的过程将减少参评机构的负担,更多地强调项目的提升。2017年6月新的体系标准发布实施,主要举措如下。

(一)制订弹性质量标准和很多其他的QRIS体系一样,宾夕法尼亚州的KS体系以儿童学前教育工作人员岗位资质要求

“职业框架”为依托,每个星级对每种岗位(如主班教师、配班教师)都有不同的证书或学历要求。但是,KS体系对每一星级水平员工的资质要求灵活性不够。如,一个小规模的3星级托幼中心一旦流失一位拥有证书的助教,就可能下降一个星级。在美国学前教育师资高流失率的背景下,这个问题尤为突出。新体系的星级标准及其评估更加简化,更易于理解。如针对正在获取证书或学历的幼教机构负责人和教师,无论是已经具备星级规定要求的学历,还是计划在五年之内达到要求的,都会被认定合格,以免因师资流动造成机构星级标准下降。此项政策也将提高幼教机构员工进修专业课程、获取学历的积极性。

(二)恢复对教师专业发展的支持

支持教师专业发展是QRIS体系的质量要素之一,主要是为参与评估的幼教机构教职员工进修专业课程提供学费支持。当前,美国24个州和哥伦比亚特区都通过实施“教师教育与补偿项目”(TeacherEducationandCompensationProgram,简称TEACH)为幼儿教师提供专业学习的奖学金,旨在利用和推动公共和私人资源,对每学年出色完成任务的幼儿教师,以加薪或奖励的方式提供财政支持。[9]宾夕法尼亚州TEACH计划曾经成绩卓著,但自2011年由于财政预算的减少而被取消。现在该州寻求提高学前教育机构的质量,开始加大教师专业发展的学费支持,恢复TEACH计划的奖励举措,创造更加有活力的教师专业发展机制。

(三)增加对过程性质量的评估

学前教育质量包含结构性质量和过程性质量,其中师幼互动和教学指导是过程性质量中最重要也是最难测量的部分。美国大多数QRIS体系尝试使用基于课堂观察的项目评估工具和环境评量表,进行教学质量评估;这些工具和量表能够从不同的维度,主要是班级互动质量、空间安排和活动范围等方面进行评量。当前宾夕法尼亚州的KS体系仅仅运用儿童早期教育环境评量表(EarlyChildhoodEnvironmentRatingScale-Revised,简称ECERS-R)作为评价教学质量和师幼互动的主要工具。测评得分与学前教育项目的星级标准密切相连,如3星级和4星级的项目必须通过环境评量表中的每一个特定门槛值,2星级的项目任何一个量变的分若低于3.0,必须制定提升计划。研究表明,运用ECERS-R测量的学前教育质量与儿童语言与数学领域的发展在统计学上具有显著的相关性。[10]然而,ECERS-R仅仅是对幼儿学习环境结构性质量要素的测评,如教室空间与设施;而幼儿教育项目的整体得分不仅包括结构性质量,而且包括师幼互动与教学质量的过程性结构要素得分。因此,研究者开始质疑将ECERS-R作为教学质量唯一测评工具的做法。为弥补这一不足,新的KS体系将使用幼儿园课堂评分系统(ClassroomAssessmentScoringSystem,简称CLASS)专门测量师幼互动质量,并进一步开展质量测评工具有效性的研究。

(四)提供有针对性的技术协助

近年来,美国在幼儿教育政策和QRIS的推动下,技术协助作为幼儿教师专业发展策略得到广泛实施。技术协助主要形式有同伴指导、专家指导及提供咨询。美国各州对幼儿教育项目提供技术支持的形式、频率和时长各不相同。有些州将提供全面的技术协助作为QRIS体系的一部分内容,有的则根据幼教机构的需要提供不同程度的支持。宾夕法尼亚州为所有参与KS体系的项目提供回应性的技术支持,即所有的机构在参与KS体系时,必须对达到特定的质量标准提出技术支持方面的要求。通过这种一对一的技术援助,幼教机构可以有目的地制订质量提升行动计划,有针对性地改进项目的质量。2011年,宾夕法尼亚州星级质量提升率分析报告显示,得到技术协助的幼教机构提升星级的可能性是没有得到技术协助的两倍。[11]为此,该州将加大技术援助资金投入,实现对所有1星级和2星级机构技术援助的全覆盖,促进其达到更高的等级。修订后的技术协助和指导过程将加强基于需求和个别化的、有针对性的技术协助和指导,通过数据评估效率,减少无效的环节和程序。

(五)提高财政补贴额度

当前美国95%的QRIS体系都为参与的幼教机构提供不同形式的财政激励,包括分层补助补偿;基于质量的奖金、拨款或奖励;基于质量的税收抵免;教师学习奖学金或补助。这些额外的资源不仅可以推动更多的项目参与QRIS体系,也有助于推动质量的提升。各州实施质量改进奖励的额度各不相同。2015-2016年度,宾夕法尼亚州发给4星级幼教机构的奖金高达49250美元,和俄亥俄州一并成为美国QRIS体系奖励最高的州。[12]尽管宾夕法尼亚州的财政奖励力度属全美领先,但这并非每个幼教机构能享有的权益。幼教机构举办人须每年进行申请,而得到的机会是有限的。这是因为KS体系提供的财政资金并不能覆盖每一个有资格得到奖励的机构。不仅如此,尽管举办人有机会得到星级奖金和补助,但往往无法支付更高质量等级所需的额外成本,而陷入一种两难境地,即无论是幼儿家庭交的保育费用还是州财政的低收入家庭儿童保育补贴,都不能承担机构保育费用的真正成本,更不用说再投入更多的承担更高质量等级的基础设施建设,或晋级后增加员工薪水了。针对这些问题,新的KS体系将提高补助额度,使其能和幼教机构的保育开支成本一致。同时,还将减少参与星级评比机构的工作量,并最大化地发挥星级补贴资金的作用。此外,参照其他州的做法,新体系将为申请4星级幼教机构提前发放财政补助,并且在达到4星级后还发放一笔一次性奖励。

三、结语及启示

提供公平、优质、多样的学前教育是当前世界学前教育发展的重要趋势。宾夕法尼亚州新修订的KS体系确立了“全纳、多样、平等、尊重”的价值观,并在广泛征求了学前教育专家、KS体系制订者、KS体系实施者和幼教机构举办人的意见之后,确立了三项核心原则:第一,完善的学前教育必须满足每一个儿童和家庭的普遍和个别需要;第二,博学而回应型的师资对儿童发展和家庭支持不可或缺;第三,在儿童、家庭、学前教育专业人员和社区利益相关者之间建立并保持持续的积极关系。新体系旨在达到四个主要目标:改进儿童早期教育质量、支持托幼机构达到质量改进的目标、对持续改进质量并达到更高质量标准的机构进行认定、为幼儿家庭选择具备一定质量标准的托幼机构提供指导。[13]KS体系新的价值观、三项核心原则、四项主要目标的确立,以及新的质量标准的实施,必将提高宾州幼教机构参与的积极性,扩大体系的参与率,从而为宾州儿童学前教育质量的评估与改进发挥积极作用。自20世纪90年代以来,为提升和保障幼儿园的教育质量,我国国家和地方教育管理部门相继出台了各项政策以规范幼儿园的办园理念和行为,如何建立我国学前教育质量评价方式、构建完善的学前教育质量监测体系,成为当下备受关注的重要话题。2010年国务院《关于当前发展学前教育的若干意见》(国发〔2010〕41号)指出,要“建立幼儿园保教质量评估监管体系”。虽然我国幼儿园等级评价制度已推行多年,但各个省市缺乏针对幼儿园等级评定标准、评级工具有效性验证。此外,我国学前质量监控体系的要素不健全,已有各要素之间缺乏沟通、协调与信息共享。[14]这些问题和美国QRIS发展和实施过程中出现的问题有相似之处。宾夕法尼亚州修订学前教育质量评级与改进体系的新举措,可以为我国各地制订和修订幼儿园评估措施,有效实施学前教育质量监测提供一定的启示。

作者:张晓梅 单位:山东英才学院

 

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